Solar Impulse2

Los destinos siguientes son India y Birmania, en un recorrido que durará cinco meses, de los cuales 25 días serán de vuelo efectivo.

Como un éxito se resumió la primera etapa del avión Solar Impulse 2, que aterrizó este lunes por la noche en la sultanía de Omán, cerrando el tramo inicial en su vuelta al mundo, con su fuente de energía solar. La revolucionaria aeronave tardó 13 horas y dos minutos en completar el trayecto entre Abu Dabi, capital de Emiratos Árabes Unidos, y Mascate, la capital omaní.

En esta primera etapa, el suizo André Borschberg estaba a los mandos del avión. Su compatriota Bertrand Piccard pilotará la siguiente etapa entre Mascate y Ahmedabad, en India.

Las alas de 72 metros del avión, bautizado SI2, están recubiertas por más de 17 mil células fotovoltaicas, y fue fabricado en fibra de carbono con un peso de sólo 2,5 toneladas.

El S12 despegó a las 07:12 (03:12 GMT) de Abu Dabi y aterrizó de noche a las 20:14 (16:14 GMT) en Mascate.

La vuelta al mundo en 12 etapas corona más de una década de investigaciones llevadas a cabo por Borschberg y Piccard, quienes, además de la hazaña científica quieren lanzar un mensaje político. “Queremos compartir nuestra visión de un futuro limpio”, declaró Piccard antes del despegue, para quien esta misión debería contribuir a la lucha contra el cambio climático mediante la promoción de “nuevas tecnologías verdes”. “El cambio climático ofrece una fantástica oportunidad para aportar al mercado nuevas tecnologías verdes” que ayudarán a “preservar los recursos naturales de nuestro planeta, crear puestos de trabajo y sostener el crecimiento” económico, señaló.

Transcurridas dos horas y 15 minutos de vuelo, el Solar Impulse 2 ya había efectuado 13% del trayecto a Mascate, dijo André Borschberg. “El desafío que viene es real para mí y para el aparato”, había declarado el piloto de 63 años poco antes del despegue. Ante todo, se trata de “un reto humano”, recalcó.

La idea de volar sólo con energía solar fue al principio el hazmerreír de la industria aeronáutica. Piccard, descendiente de una dinastía de científicos-aventureros suizos, dio la primera vuelta al mundo en globo sin escala en 1999.

En total, el aparato recorrerá 35,000 km a una velocidad relativamente modesta (entre 50 y 100 km/h) y sobrevolará dos océanos, Pacífico y Atlántico. Esta circunvalación, a 8.500 metros de altitud como máximo, le llevará cinco meses, de los cuales 25 días de vuelo efectivo. El regreso está previsto a Abu Dabi a finales de julio o comienzos de agosto.

Después de Omán, los destinos siguientes son India y Birmania, antes de la etapa más larga del trayecto: cinco días consecutivos de vuelo para un solo piloto encargado de ir de Nankin, en China, al archipiélago estadounidense de Hawai, en el Pacífico.

Un total de 130 personas participan en la aventura: 65 acompañarán a los pilotos alrededor del mundo (en el marco del apoyo logístico) y 65 estarán en Mónaco, en el centro de control de la misión (meteorólogos, controladores aéreos e ingenieros).